Marleen Klooswijk, directeur/producent van het Haarlemse Houtfestival, kreeg vrijdag 24 april heugelijk nieuws.  Burgermeester Wienen vertelde haar via een videoboodschap dat zij is geridderd tot Ridder in de Orde van Oranje-Nassau. Reden voor deze onderscheiding is dat zij al ruim 32 jaar, geheel vrijwillig, de stuwende kracht is achter het jaarlijkse Houtfestival. Aanvankelijk als ontwikkelaar van het Kinderfestival, vele jaren als voorzitter en nu als directeur/producent.

Bestuurslid Rob Stecher:  ‘Met haar tomeloze inzet en gedrevenheid heeft ze een doorslaggevende rol gespeeld in het feit dat het Houtfestival dit jaar 35 jaar bestaat en vorig jaar werd aangemerkt als ‘het meest relevante festival in Haarlem’. Als klap op de vuurpijl won het festival onder haar leiding dit jaar het prestigieuze A Greener Festival Award. Zo draagt Marleen al tientallen jaren flink bij aan een mooier Haarlem.’

Meer dan 30 jaar geleden werd Marleen Klooswijk getriggerd door het grimmige politieke klimaat (Janmaat met zijn Centrumpartij was in opkomst), en wilde ze een bijdrage leveren aan het samenbrengen van verschillende groepen in de Haarlemse samenleving. Klooswijk: ‘Lijdzaam toezien, zonder actie is geen kwaliteit van mij’, gaf zij aan in een interview. Actie in de richting van een warmere, positievere, inclusieve en interculturele samenleving stuwde Klooswijk tientallen jaren voort. Veel verschillende activiteiten werden door de Stichting Multiplex, waar het Houtfestival onder valt, op touw gezet. Het Houtfestival was het eerste festival in de Haarlemmerhout.

Inmiddels zijn we 34 festivals verder en hebben honderden artiesten uit binnen- en buitenland er opgetreden. Het aantal bezoekers groeide enorm: van een kleine 100 aan het begin tot zo’n 25.000 in 2019. Klooswijk benadrukt dat ze dit niet alleen deed: ‘Integendeel. Het festival wordt georganiseerd door meer dan honderd vrijwilligers, waarbij uitgangspunt is dat iedere vrijwilliger – jong, oud; mobiel of minder mobiel; in Nederland of elders geboren - bijdraagt naar vermogen.’ Bestuurslid Stecher roemt Klooswijk haar organisatietalent: ‘Zij houdt bij iedereen een vinger aan de pols, en geeft vrijwilligers zoveel mogelijk ruimte. Als iets misgaat, hoor je haar vragen ‘wat kan ik voor je doen, zodat het de volgende keer beter gaat.’ Typerend voor Marleen haar leiderschapsstijl.’

35ste verjaardag

Het Houtfestival zou dit jaar extra feestelijk uitpakken voor haar 35e verjaardag. Het coronavirus strooide roet in het eten. Het jubileum zal daarom nu op 19 en 20 juni 2021 uitgebreid worden gevierd. Het gratis festival biedt muziek, dans, theater en lekkernijen uit alle windstreken voor het hele gezin en wordt volledig georganiseerd en gerund door vrijwilligers. Klooswijk: ‘We geven al 34 jaar een cadeautje aan de stad en de Haarlemmers. Dat ik nu de eer heb om in het zonnetje gezet te worden, deel ik graag met alle vrijwilligers. We staan voor een festival dat bindt en hoop geeft en volgend jaar gaan we er samen iets moois van maken binnen de contouren van de wereld waarin we dan leven.’