De competities liggen stil en vrijwel alle grote sportevenementen verdwijnen van of worden verplaatst op de kalender. Zelfs gezamenlijke trainingen zijn niet meer mogelijk. Ook de topsport ondervindt de harde consequenties van het coronavirus. Begrijpelijk, maar het doet het sporthart veel pijn en zorgt voor een gevoel van knagende onzekerheid hoe de  komende maanden gaan verlopen.

Hoe kijken de professionele sporters tegen deze hele vreemde situatie. Wat doen ze eraan om in conditie blijven en hoe brengen ze de vele vrije uren door nu hun leven als topsporter compleet stil is komen te liggen. De Amsterdamse volleybalster Nika Daalderop (21), speelster van het Italiaanse Il Bisonte Firenze, is na een hachelijke reis inmiddels terug in 'haar' Amsterdam.

Je speelt al een tijdje in Italië waar de noodtoestand van toepassing is. Kan je omschrijven hoe de reis naar Nederland is verlopen?

‘Het was heel spannend allemaal. Het was heel moeilijk om een vlucht te vinden. Het vliegveld in Florence was al enige tijd dicht en er werd bovendien niet meer van Italië naar Nederland gevlogen. Ook richting België en Duitsland werden veel vluchten gecanceld. We kwamen erachter dat vanaf Rome nog wel af en toe gevlogen werd naar Düsseldorf. Op de gok hadden Laura (Dijkema) en ik toen voor maandagavond een vlucht geboekt, grote kans dat ook deze vlucht uiteindelijk gecanceld zou worden, maar dan konden we eventueel in het hotel op het vliegveld overnachten en het de volgende ochtend nog een keer proberen dachten we.

Onze vlucht was om 19:30 uur ‘s avonds. Ik ben die ochtend al om 12.00 uur van huis gegaan met een verplicht document op zak waarmee ik kon bewijzen dat ik terugreisde naar mijn thuisland. Eerst met de tram naar het treinstation. Ik heb één koffer mee genomen en de rest van mijn spullen in Florence laten staan, die ga ik ophalen als de situatie het toelaat. Op het station was het heel rustig. We werden bij de ingang gecontroleerd door de politie of we wel met een geldige reden aan het reizen waren en gelukkig mochten we door. Bijna alle treinen waren gecanceld, maar die van ons ging gelukkig! Eigenlijk was de reis heel voorspoedig verlopen. In Rome moesten we nog een keer overstappen op een shuttletrein naar het vliegveld en ook dat ging goed. Toen kwamen we aan op het vliegveld rond 15:30 uur en hebben we 4 uur in spanning zitten wachten of onze vlucht wel of niet zou gaan. Er was 1 cafeetje open op het hele vliegveld waar we iets konden eten en drinken. De rest was allemaal dicht.

Het was heel gek om op zo’n leeg vliegveld rond te lopen. Voordat we door de douane gingen, moesten we nog een keer zo’n document invullen en weer mochten we erdoorheen. De vlucht stond ook nog steeds op het bord en was als een van de weinige nog niet gecanceld. Volgens mij gaat het wel goed komen, dacht ik. En dat kwam het ook. Met 7 andere mensen zaten we in het vliegtuig en zijn we veilig in Düsseldorf aangekomen. Daar werden we opgehaald door onze manager en naar Amsterdam gebracht waar ik na 12 uur reizen heerlijk in mijn eigen bedje heb geslapen!’

Hoe heb je het ervaren? Schrijnende dingen meegemaakt?

‘Het was bizar om te zien hoe beetje bij beetje het openbare leven werd stilgelegd in Italië. Je krijgt het nieuws en alle schrijnende verhalen natuurlijk wel mee maar in Florence ben ik daar niet live mee geconfronteerd.’

Hoe is het gevoel op dit moment is het al een beetje geland dat er voorlopig geen wedstrijden/toernooien zijn? 

‘Dat is natuurlijk heel gek. Vooral omdat het nog zo onzeker is wanneer alles wordt hervat. Maarja, ik denk dat dat voor iedereen geldt. We kunnen er niks aan veranderen, dus het is gewoon afwachten en hopen dat de situatie snel verbetert.’

Wat doe/ ga je doen om een beetje in conditie te blijven?

‘Thuis wat krachtoefeningen doen en af en toe hardlopen. Meer kan niet echt op dit moment.’

Verwacht je dat het seizoen nog wordt afgemaakt en denk je dat er met het Nederlands team wel gespeeld gaat worden?

‘Ik kan me niet voorstellen dat het seizoen nog wordt afgemaakt. Veel andere landen zijn ook al gestopt. Ik denk dat begin april de situatie niet opeens veel beter gaat zijn, al hoop ik dat wel natuurlijk. Deze zomer met het Nederlands team is ook nog veel onduidelijk. De Volleybal Nations League wordt als het goed is naar het eind van de zomer opgeschoven en ik denk in een andere format gespeeld. Maar dat zullen we moeten afwachten.’

 Zijn er volgens jou ook nog positieve dingen aan deze situatie?  Leert het je bijvoorbeeld om creatief te zijn of zien jullie andere mooie initiatieven ontstaan?

‘Een positief ding is dat je nu meer tijd hebt voor familie en even ‘verplicht’ tot rust kan komen. Het leert me ook om op een creatieve manier fit te blijven. Ook zijn we thuis bezig met een hele grote schoonmaak.‘

Al een nieuwe hobby gevonden/hoe ga je de vele extra uren (thuis) door te komen?

‘Ik denk veel schoonmaken, Netflixen, spelletjes met de familie en proberen fit te blijven, dus af en toe hardlopen en thuis oefeningen doen. En misschien ga ik wel opzoek naar een thuisstudie!’